Cosa sono le abitudini?

Ad un certo punto della vita arrivi al momento in cui tiri le somme dal punto di vista professionale, personale o economico e  ti rendi conto che ciò che volevi è ancora lontano da ciò che hai ottenuto!

Magari sei un super guru che riesci a vivere felice e soddisfatto di quello che hai, ma forse qualcosa in più la desideri ancora conquistare!

Ma è probabile che il tuo cervello ripeterà la stessa abitudine dinnanzi ad un evento simile. Il nostro cervello ha imparato che in questo modo può continuare a sopravvivere.

Le abitudini sono le azioni, le interpretazioni, i pensieri, le interazioni, le emozioni e gli stati d’animo che abbiamo costruito nel nostro modo di agire ricorrente e conosciuto.

Sono la prima opzione che ci viene incontro di fronte a ciò che accade e, a volte, l’unico modo di agire che conosciamo.

Ecco perché tutto ciò che facciamo non è sempre scelto.

È piuttosto un automatismo appreso ad un certo punto della vita e che ripetiamo senza carattere critico o cosciente.

Ciò è dovuto al fatto che l’energia è scarsa e dipende da diversi fattori per reintegrarla; Inoltre, il cervello cerca di risparmiare energia per conservarla e utilizzarla in situazioni in cui “non siamo di fronte all’ovvio”, ad esempio in situazioni di rischio.

Il nostro cervello cerca di essere ottimale nell’uso delle risorse. Si tratta di sopravvivere a breve termine e non della tua felicità. Per questo è necessario rivedere le proprie abitudini affinché siano funzionali ai propri desideri.

Il tuo obiettivo è gestire le risorse per sopravvivere. Se vuoi essere felice, devi prenderti cura di te stesso perché la tua biologia non lo farà.

Ricorda sempre che il tuo cervello troverà un modo per sopravvivere e non per vivere bene. Non si preoccuperà che tu sia felice, ripeterà le abitudini anche se non ti rendono felice. Te lo ripeto: “Il tuo cervello non è concepito per migliorarti ma per sopravvivere!”

Né farà in modo che tu raggiunga i tuoi obiettivi o ciò che desideri (ciò che la tua mente conscia desidera). Questo è il motivo per cui devi sfidare te stesso e la tua biologia.

La cosa sorprendente di questo è che dopo tutto, le tue abitudini sono ciò che porta ai tuoi livelli di felicità, ai tuoi risultati, ai tuoi risultati, al tuo benessere, alle tue relazioni, alla tua crescita, a tutto.

Quindi puoi essere soddisfatto ad avere abitudini funzionali; o che ti trovi di fronte alla sfida di crearne di nuovi per sostituire quelli disfunzionali.

Costruzione delle abitudini

Le abitudini nascono da costruzioni che si formano in pochi secondi e che, secondo tre fattori o elementi chiave, vengono mantenute o confermate come tali.

Questo ciclo in tre fasi è la spiegazione di come si forma un’abitudine; e anche da dove vengono. Ma è molto più di una spiegazione, poiché è anche la possibilità di comprenderne la genesi e quindi di poterli progettare.

Puoi fare due cose con le tue abitudini:

– Ignorarle: credi che non esistanto e le lasci che inconsciamente guidino la tua vita e quindi i tuoi risultati.

– Progettarle: rivedi consapevolmente la struttura delle tue abitudini per scegliere di mantenerle o meno. Quindi, e in caso di non scelta, progettarle e lavorare per cambiarle, migliorarle o sostituirle.

I tre elementi per progettare e cambiare le abitudini sono:

Segnale: è lo stimolo che avvia il meccanismo. È uno stimolo da cui il cervello assimila che la situazione “è la stessa” a cui abbiamo agito in modo “X” le volte precedenti. C’è sempre un “copione” per la biologia, anche se in seguito dall’intelletto possiamo vederlo come situazione diversa.

Routine: è l’esecuzione del meccanismo (abitudine) appreso in termini di azioni concrete. Quando diciamo azioni ci riferiamo alle azioni fisiche o ai movimenti del corpo; all’azione della mente e dei pensieri interpretativi; e anche all’azione emotiva e agli stati d’animo. Insomma: tutto.

Ricompensa: oltre all’azione e al risultato ottenuto, ci sono ricompense legate a fattori psicologici ed emotivi.

Per fare un esempio, e considerando che non è l’unica forma di ricompensa, immagina la situazione in cui ottieni un buon risultato lavorativo e ricevi complimenti, la tua ricompensa è molto più della stessa relazione ben fatta.

Se per te è importante essere riconosciuto, l’abitudine si crea da quel momento. La ricompensa non è di per sé ciò che forma l’abito, ma il significato che diamo alla ricompensa.

Quest’ultimo è uno dei fattori chiave nella formazione delle abitudini. Se la ricompensa è significativa e significativa per te, il cervello comprende che questa azione verrà ora registrata come “il modo più ovvio di agire”. Non cercherà più nuove strade o opzioni, il cervello lo farà, e se si ripete non spenderà troppa energia (che è il suo obiettivo) in situazioni simili.

La domanda è: sarà sempre funzionale agire così?

È tua responsabilità rivedere le tue abitudini, non del tuo cervello. Quest’ultimo ripeterà le abitudini anche se sono disfunzionali poiché ad un certo punto erano funzionali al compito registrato in passato.

Il cervello non capisce che il contesto è cambiato, ma la tua coscienza può farlo per progettare un’abitudine che sia funzionale e adattata alla nuova realtà in cui ti trovi.

Diamo un’occhiata a questo in un esempio: ho lavorato con “Mario” (nome di fantasia) con le sue abitudini disfunzionali.

Mario, dopo alcuni anni di lavoro intenso ha ricevuto finalmente una promozione importante, ma ogni giorno aveva eventi molto traumatici intorno a lui, era così tanto sotto stress e per così tanto tempo, che decise di prendersi qualche giorno per riposare la mente.

Quando è tornato si sentiva ancora stanco, quindi è tornato a casa per continuare a riposare poiché ha ritenuto di meritare del tempo per se stesso dopo tanta pressione (ricompensa).

Cominciò a sentirsi meglio e più rilassato, le occhiaie sotto gli occhi tornarono alla normalità. Aveva cercato di cancellare la sua iscrizione in palestra e aveva perso gli eventi sociali in modo da poter dormire meglio e più a lungo.

Dopo un po’ iniziò ad aumentare di peso, sentendosi molto stanco e pesante. Non aveva più la forza di tornare in palestra e trovava scuse per correre a casa senza partecipare a eventi sociali.

Quando ne abbiamo parlato, abbiamo potuto scoprire che aveva preso una nuova abitudine: quella di dormire e riposare.

Quell’abitudine ha funzionato molto bene per lui dopo così tanto stress, era funzionale a un certo punto, ma dopo un po’ era già diventata disfunzionale.

Abbiamo lavorato insieme e in meno di due settimane siamo riusciti a far tornare la sua abitudine più funzionale.

Ha sostituito un’abitudine con un’altra, ma ora ha scelto: va in palestra e fa la vita che vuole. La sua nuova ricompensa era più potente di quella precedente, ma doveva sperimentarla per capirla. Ora, la sua biologia, invece di chiedersi di riposare, gli chiede di andare in palestra, questa è in linea con quello che vuole!

Puoi vivere come una vittima delle tue abitudini sotto spiegazioni come: “Non ne ho voglia”; “Mi preparo ma in questo momento viene sempre fuori qualcosa”; e varie frasi simili. Per cambiare un’abitudine bisogna sfidarla con azioni sostenute a lungo: secondo studi di neuroscienze, in ventuno giorni puoi letteralmente cambiare le tue abitudini (cambia cervello/biologia).

Cambiare le abitudini

Le abitudini non scompaiono mai. Sono sostituite da altre in termini di azioni (fisica, mentale e/o emotiva), ma rimangono tutte in un “deposito di memoria” disponibile per essere utilizzato, e con l’illusione sempre latente di rivivere l’esperienza della ricompensa.

Questo passaggio ha i suoi vantaggi e svantaggi: da un lato, hai a disposizione un meccanismo pronto per l’uso senza la necessità di ripetere il processo di apprendimento (risparmio di tempo ed energia), puoi vederlo riflesso nella frase: “Non dimentico mai come andare in bicicletta una volta che ho imparato”.

Il corpo (cervello-biologia nel suo insieme), ci porta sempre a ripetere. È e sarà sempre la loro prima opzione e ti farà cadere più volte nella loro “trappola” fino a quando non registrerai una nuova abitudine, che sarà quindi la prima opzione. Questo è il motivo per cui la consapevolezza è fondamentale, avere una registrazione di ciò che accade dentro di sé e negli eventi esterni.

Secondo gli studi in Neuroscienze, le abitudini si comportano allo stesso modo delle dipendenze da una prospettiva biologica. L’Università del Michigan ha presentato prove di questa ipotesi. Pertanto il tuo corpo “sarà in ritiro” quando non eseguirai la tua abitudine appresa.

Se torniamo alla storia della palestra, la sua nuova abitudine è quella di andare ad allenarsi, quindi se non frequenta la sua lezione, la sua biologia sarà molto a disagio dall’astinenza. Il problema sorge quando il tuo disagio è il risultato dell’abbandono di un’abitudine DISFUNZIONALE: sei disposto a spendere un breve disagio per raggiungere abitudini FUNZIONALI a ciò che desideri per te?

Se la tua risposta è sì, vediamo un Piano di lavoro personale. È un punto di partenza per il tuo lavoro personale, è qui che il Coaching è al centro della scena per approfondire e sostenere i cambiamenti desiderati.

Piano d’azione per cambiare le abitudini

Il processo qui descritto non garantisce risultati, ma assicura che sarai in grado di rivedere le tue abitudini in modo da poterle portare a livelli di efficienza molto elevati.

Esistono processi formali di Coaching in cui lavoro su questi aspetti del cambiamento delle abitudini personali o di squadra, e hanno lo stesso formato che descriverò in dettaglio qui, con la differenza che il processo è completo e sistematico quando hai un Coach professionista al tuo servizio ( o della squadra). In questi casi vedrai cambiamenti significativi.

Per progettare le tue abitudini dobbiamo considerare questi 5 elementi:

1) Sistema di credenze: devi avere la convinzione e l’aspettativa positiva che le abitudini possano essere progettate.

E non parlo di credere in senso filosofico, ma dal punto di vista della convinzione razionale e intesa. Pertanto, se hai bisogno di più esempi: cerca. Se hai bisogno di capire scientificamente: c’è molto materiale. Se hai bisogno di uno specialista: fammi sapere e cerchiamo delle varianti. Se hai bisogno di coerenza: chiedi aiuto o collaborazione. Insomma, dovresti agire solo se pensi che funzionerà, altrimenti la tua vecchia abitudine sarà la “vincitrice”

2) Riconoscere: questo punto è cruciale.In sostanza, si tratta di accettare che ciò che fai non è chi sei. Che non sei determinato da “io sono così”, in realtà fai determinate azioni. Fai quello che fai perché ad un certo punto hai imparato una certa abitudine che ripeti oggi.

Devi avere la capacità di guardarti ballare dal balcone, ma allo stesso tempo continuare a ballare.

Solo da questa prospettiva sarai in grado di vedere come agisci, e quindi verificare se vuoi cambiare le tue azioni o mantenerle.

È richiesto un certo livello di impegno intellettuale per riconoscere che fai quello che fai e che non fai quello che “già sei” in un certo modo.

3) Desiderio di cambiamento: deve essere un desiderio intrinseco, non importa quanto possa sembrare impossibile. Stiamo parlando del tuo desiderio genuino, non delle probabilità. Per prima cosa devi essere onesto e dichiarare se è davvero un obiettivo da raggiungere.

Se l’obiettivo non è veramente tuo, e risponde alla volontà degli altri, ti assicuro che non riuscirai a mantenere la sfida nel tempo. Le tue azioni cesseranno e non riuscirai a costruire una nuova abitudine.

Se vuoi creare cambiamenti significativi, devi essere chiaro che il tuo desiderio per la nuova ricompensa e la consapevolezza di creare una nuova abitudine devono essere maggiori della ricompensa che ottieni oggi per mantenere la vecchia abitudine. Ricorda che per un po’ sarà una “lotta” piena di tensione tra la ricerca incessante del tuo cervello/biologia di conservare l’energia e la tua consapevolezza della disfunzionalità dell’abitudine di cambiare. È una maratona di costanza, non uno sprint.

4) Segnale provocatorio: Normalmente il motivo che attiva l’abitudine non è diffuso e poco chiaro. Devi investire consapevolezza e tempo per rilevarlo. Nei miei processi di Coaching eseguo diverse strategie in modo che siano facilmente distinguibili.

Una buona tecnica è scrivere i momenti in cui si è attivato il processo di azione per cambiare, per poter poi chiarire lo schema comune tra i diversi eventi che portano all’abitudine disfunzionale.

5) Risposta competitiva: una volta soddisfatti gli elementi precedenti, il punto di leva o fattore chiave è creare un nuovo premio. Sembra facile, ma deve essere un motivatore o rinforzo positivo molto simbolico e intenso affinché il cervello capisca che la vecchia abitudine verrà sostituita e/o migliorata.

Per quanto riguarda le ricompense, è importante sottolineare che puoi auto-ricompensare te stesso. Genera momenti ed eventi dopo aver realizzato ciò che desideri. È il modo per ottenere un’abitudine desiderata.