Gli studi che mettono in relazione musica e felicità sono molto antichi.

Già Darwin ha sostenuto che la musica svolgeva un ruolo molto importante, ad esempio, nella produzione di emozioni umane. Altri autori sottolineano la sua importanza nel promuovere la solidarietà, l’altruismo o il lavoro di gruppo.

Più recentemente, lo studio del rapporto tra musica e felicità, attraverso gli effetti prodotti dai suoni nel cervello, parte da alcuni principi di base della neuroscienza e mira a capire come e perché reagiamo agli stimoli musicali. Da questo, è possibile valutare, ad esempio, i suoi effetti terapeutici negli ambienti di lavoro, nonché il suo contributo nei percorsi di guarigione in medicina.

La musica e il cervello

La musica stimola parti del cervello che trasforma in emozioni, che possono manifestarsi nei “brividi musicali” che proviamo quando ci piace particolarmente una canzone. La musica può anche “contribuire alla solidarietà di gruppo, incoraggiare l’altruismo, migliorare l’efficacia delle azioni collettive e coordinare il lavoro di gruppo”. In futuro probabilmente, le aziende potrebbero fare ricorso alla “musicoterapia” per aumentare la produttività dei lavoratori.

La musica riduce anche le malattie cardiovascolari. Può attivare tutte le aree conosciute del cervello e il sistema neuronale. Ha anche un impatto sulla memoria, quando ascoltiamo una canzone che già conosciamo, nel linguaggio quando cantiamo, ad esempio, e nei movimenti, quando il nostro corpo reagisce e segue il ritmo della musica.

Gli studi condotti nel 2001 dai ricercatori Anne J. Blood e Robert J. Zatorre hanno sottolineato che le risposte emotive alla musica occupano le stesse aree cerebrali di altri stimoli. Per giungere a queste conclusioni, hanno osservato come la musica piacevole e spiacevole interferisca con il cervello.

L’uso della dissonanza è stato decisivo in questa sperimentazione. Con l’uso della tomografia per acquisire immagini cerebrali, hanno disegnato una mappa grazie alle reazioni neuronali alle risposte positive che si manifestano fisicamente come “brividi musicali”. Questa mappa è molto simile alle immagini simili all’euforia e alle piacevoli emozioni derivate dall’uso di cocaina.

Usando tecniche per ottenere immagini cerebrali (tomografia ad emissione di positroni), che hanno mappato le attività cerebrali coinvolte nell’elaborazione della musica e analizzato la reazione neuronale generando risposte altamente positive. Hanno osservato che lo schema dell’attività cerebrale ottenuto con i brividi causati dalla musica è simile a quello osservato negli studi sulle immagini cerebrali sull’euforia e sulle piacevoli emozioni derivate dall’uso di cocaina in soggetti dipendenti da questa sostanza.

La nozione di piacere influenza l’attività elettrodermica, la frequenza cardiaca e respiratoria, la temperatura corporea e la pressione sanguigna. Sono una conseguenza dell’eccitazione emotiva. Studi più recenti di Valorie N. Salimpoor dimostrano che l’ascolto della musica produce la secrezione di dopamina nella regione dello striato e del nucleo accumbens, che sono responsabili delle risposte psicologiche e fisiologiche del piacere musicale.

Essere attivi nel processo musicale è anche un fattore molto interessante per l’effetto del cervello. Uno studio di Dunbar nel 2012 ha dimostrato l’importanza di suonare uno strumento e cantare nel rilascio di endorfine o “ormoni della felicità”. Questo processo non si verifica quando solo una persona ascolta la musica.

Dagli anni Trenta, i ricercatori sono interessati alla correlazione tra lavoro e uso della musica. Negli Stati Uniti, RB Hersey ha stabilito una relazione tra prestazioni lavorative positive e stati emotivi nel suo studio sulle emozioni del lavoratore nel negozio del 1932 e in casa. RL Cardinell mostrò nel 1948 che ritmi allegri consentivano la prevenzione degli effetti dell’affaticamento .

Studi più recenti hanno rafforzato la tesi secondo cui la musica può anche agire contro lo stress da lavoro. H. L. Lai e Y.M Li, nel 2011, hanno studiato l’uso della musica in un campione di infermieri per analizzare i loro indici psicologici e fisiologici. Hanno osservato alcune persone sedute tranquillamente su delle sedie non occupate in nessuna attività, mentre altre persone potevano scegliere tra sei diversi tipi di musica soft e classificarli in base alle loro preferenze. I ricercatori sono stati in grado di stabilire correlazioni tra le preferenze musicali e i parametri fisiologici, come la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e la temperatura delle dita, e hanno dimostrato che l’uso della musica provoca sempre risultati migliori rispetto allo stare a riposo passivamente.

E tu utilizzi la musica come strumento di miglioramento personale? Dimmelo nei commenti dopo aver ascoltato e visto questo bel video di musica celtica positiva.

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